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谈美国PhD,很有借鉴意义,扭转一些错误认识  

2012-03-13 23:59:39|  分类: 出国留学规划师 |  标签: |举报 |字号 订阅

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现在出国留学容易了,会有更多的人愿意到国外读书谋求发展。与此同时,也有很多国内师弟师妹们可能不明白的事情。在这里,我想针对热爱科研、有志于出国做学问并报效祖国的师弟师妹们就美国大学交通工程的现状给出一些介绍以及我自己的个人看法。

一、出国来应该学什么
对于一个正常的有留学打算的学生,他所真正应该关心的当然是学术上的事情,确切地说是要学习在国内不容易学到或者学好的东西。毕竟出国留学,即便但从时间上的投资,也不算小了。那么我不妨在这里,从我个人的经历的角度上,简单的比较一下中国和美国的大学在交通工程专业上的异同之处,以便让大家更能够有的放矢。

总的来说,国内的研究,更多的是偏重于应用;国外的研究,偏重于方法论。说应用,不客气地讲,我们国家大多数交通工程专业所谓的研究,都像咨询公司做的东西。像ITS方面的研究,有拿“ITS战略”为课题的,有拿“ITS关键设备”为课题的。这些,严格来讲都不能算作博士生课题,也不是博士生能做的,也有拿奥运交通需求预测为课题的。做的方法也是五花八门,写出来的博士论文都类似咨询公司的项目报告,创新性很难有什么保证。国外的论文,偏重于方法论研究,我给大家几个题目,大家可以到相关网站上下载这些博士论文,看看人家都在做什么和怎么做的

Byung Jung Park(德州农机的在读博士):Examining the Application of Conway-Maxwell-Poisson Models for Analyzing Traffic Crash Data

Natalia Ruiz Juri(德州奥斯丁在读博士):The Impacts of Real Time Wireless-based information on the Optimization of Networks under Uncertainty

Yu Nie(现美国著名的西北大学的教授):A Variational Inequality Approach For Inferring Dynamic Origin-Destination

简单的说,美国这边的研究都是要用一个方法解决一个什么问题。 这些博士课题的研究结果,很难直接应用到现实当中去;都是要经历很长的时间才慢慢成熟,最终推广到工业界中去。也就是说,这边的博士拿到国内的大学或科研所,基本上“没什么大用”。


不客气地说,美国的大学值得读的是博士不是硕士。美国大学的硕士program,主要是以培养应用型人才为主。他们在学校里面主要学习一些软件甚至硬件的操作,以及实际工程项目。两年就可以毕业参加工作。


如果大家真的是为了出国学习先进的知识,我建议大家还是来学习人家这种偏重于方法论的研究,尽管短期内在我们国家你很难找到用武之地。如果你就是为了做点项目,那我更建议大家留在国内读博士,或者干脆直接参加工作。为什么这么讲呢?我个人的感受是,美国大学的教授都是特点鲜明。他强的那块就是强,他没有涉及的地方可能就真的是零。所以,如果你到美国来要做中国那种科研,那还是省省吧,美国的教育很可能更差。


另外,实际上美国的硕士教育我觉得普遍跟中国的差不多,你学不到什么有用的东西的。美国大学工学院的教授普遍不好好给硕士上课,因为课讲好了他也没有津贴,所以他们都是讲到你不到系主任那里去告状为止,多一丁点都不愿意。所以你们不要期待到美国读硕士(大部分要自费),有什么切实的意义。实际上,公司对新手的培训很到位,不像国内公司那么缺乏耐心。动手能力的培养,根本不是学校的专长。所以美国的习惯是在学校里面简单学学,然后由公司培训员工。当然,你可以选择到这边读完硕士然后找工作。这条路大家冷暖自知,不在我片帖子的覆盖范围内。



二、关于排名

以我的专业交通工程专业为例,我明确告诉大家,没有!你要是能找得到,那一定是假的。因为交通工程是一个太小的专业,只能算作一个学科部,不会有人对这个进行排名。再有排名都是为了拉生源,交通这种专业根本不是美国学生喜欢读的专业,所以没有人去在乎这个排名,也不会有网站去做这种排名。从传统的角度上讲,交通专业强的有
1. University of Texas Austin;
2. University of California, Berkley
3. University of California, Irvine;
4. University of Texas A&M;
5. University of Maryland;
6. Northwestern University;
7. Geogia Institute of Technology;
8. University of Virginia;

这些大学都各有自己的侧重点,大家自己去读教授的paper,不要光道听途说,如果你根本读不进去他们的papers,那我说你也不用申请了;你的学术能力还差很远,过去也是白浪费时间。另外,交通这种小专业,一个教授的退休或者转会都会造成整个学科部的垮塌,所以跟不需要什么排名。最后,这种排名对你就业没有什么帮助,除非你想留在美国作教授。注意,现在美国交通工程专业的教职非常难找。

三、注意事项与误区

1. 紧盯着排名
前面讲过了,交通工程的排名是没有的,所以US News上的大学排名参考意义不大。而且那个排名是本科生教育的综合排名,跟咱们读研究生的关系不大。很多申请者选校的时候容易被虚荣心左右,这个完全没必要;排名高的学校可能交通专业不行,交通专业牛可能导师不行,导师牛了可能不带你玩。这些都具备了,你还是可能因为其他的原因混不好。在所有因素中,自己的因素是最重要的,别太在乎排名。我给大家一个原则:就是不要太烂的原则。比如一个排名200+的学校肯定不如一个排名20+的学校。就算在后者遇不到好的导师,你实在不行转学起点也比原来的高。

2. 如何选择导师
指要学校不是太烂,就看导师了。选择导师就跟选择终身伴侣一样,要慎之又慎! 没有绝对正确的原则。我现在跟大家说几个策略以及这些策略的优劣。最终还是大家自己掌握火候,实际上得遇良师是主要是靠运气的。

A. 导师的名气: 如果要去学术界做的话,名导师的推荐信是关键。而且导师牛,你也容易发表文章。但是越是有名的导师越不愿意搭理学生,越是有名的导师,好学生越多,能分到每个人的时间就越少。而且,很容易出现两极分化现象。大家要掂量一下自己的实力。如果你不是那么的优秀并且很“幸运”地进入了一个优秀的大学跟了一名大牌教授,那么完全有可能你这几年博士都是在自己看书,甚至沦落到给其他博士生打杂的境地。毕业的时候,可是冰火两重天。特别是跟大牌教授会做得很理论,那样你做不成教授又找不到工业界的工作,可就不是很舒服了。而且越是名校名导师越不容易毕业。这里面的利弊大家自己权衡。

B. Assistant Professor vs Associate/Full Professor/

Associate/Full Professor都是有终身教职的。很多教授一旦拿了这个,就开始做别的了——这些人往往不是真心的热爱学术。跟这样的导师的好处是你的funding比较稳定而且老师不会很难为学生,因为他没有需求这样做。缺点是你的教育质量可能不高,如果你不是牛人的话。特别是这些老师没有发文章的压力,所以你的文章数量也少。Assistant Professor急于评终身教职,因此拼命发文章。特别是评终身教职要求一个AP的学生也能发出文章来,因此跟了这样的道士做你可能白赚到文章的。但是这些人往往要求严格,且funding不稳定。

C. 通用法则最好先跟导师沟通,看他招你的目的是什么,有没有明确的培养计划。然后看他的实力如何,学术能力和经济能力都非常重要的,此外还有跟学生的关系。学术能力可以从publication list上看出来。要读他们的文章。经济能力可以看他的research projects。只人品问题,就要找他的学生了解了。

3.研究方向申请的关键在于导师做的东西,你能不能帮忙。有人说得好,做ITS的老师宁愿找计算机和电子专业的学生,谁要土木出身的?做理论研究的都是学数学、物理和经济学出身的。那谁要土木的呢?那做土木出身的人,究竟适合做什么样的研究。其实,用专业背景划分是不科学的。关键要看自己什么地方强。如果从整体上看,土木工程出身的人更多的是做应用的研究,作理论研究的少。我所了解到的不少Ph. D,都是在做一些比较琐碎的事。比如采集数据、整理数据、回归模型、再采集数据、再整理数据、再回归模型……比如编程序、继续编程序、继续编程序……做偏应用的方向更适合以后在工业界工作,做偏理论的方向容易去学术界。这个看个人喜好了。找Faculty很难,比拼的是文章数量,如果做应用的话,这方面是弱势。去工业界工作,看的是实际经验和动手能力,做理论的人这方面会比较差。但是如果是做应用研究的话,其实国内的环境可能也不差。美国大学的硬件条件不见得比国内好,而人力昂贵。事实上,做应用性的研究,比拼得更多的是人力和物力,不见得是智力。我想说的是,出国不是闹着玩,不要到了这边才发现不喜欢做导师定下的课题,那样你的人生会很不愉快。

3. 出国总比国内好

这个是最大的误区。出国你可能什么都学不到,最后还丧失了在国内积攒工作经验的时间。留学的生活非常的单调和乏味,孤独总是时刻伴随着你。事实上,中国**出这么多钱搞建设,中国的交通就业市场远远比美国的好。大家在出国之前一定要冷静。美国的大建设已经结束很多很多年了,以后也不会再有。全美各大学交通工程专业中,几乎都没有美国人在读博士了。等你的博士读下来了,可能发现国内的同学们都已经发家致富了,而你一切还没有开始,而最好赚钱的时机已经错过了。如果学术研究对你来说是生命中极为重要的事情,以至于你可以忍得一生的贫穷,那就请到美国读书吧,否则的话,你可能会后悔的。

4. 浮躁的心态

其实留学的一个很大的收获是对心智的磨练。大多数人到了美国之后,会经历一个较长的失望期。要知道明天的面包和牛奶要靠自己双手的勤奋劳作才能够换取。美国的大学教育是开放性教育,平台足够全面和灵活。当真是海阔凭鱼跃、天高任鸟飞。学生是否能够成才完全看自己的telant和motivation;如果自己不行的话,去了哪里跟了谁,最终草包还是草包。这句话有点刻薄,但是事实。我在这边遇到过不少中国的访问学者,不少都是机关的干部或学校里面的院长。他们到这边一个很大的抱怨就是:“我在国内好歹是个XXX,怎么到了这边人家都爱搭不理?”其实,这就是一种浮躁心态的表现。即便是奥巴马来了,他们也不见得就出来看他。因为,这些教授每天有很多自己的事情要做,根本忙不过来。你一个根本跟他不相干的人,又不能给他带来funding和课题,又不对他进行工作评估,他搭理你干什么呀?人都是利益驱动的。再说,美国大学的治学环境多枯燥!都是自己做自己的事情,平时都很少听见人说话。一个group的人,除了每周meeting一次之外 ,互相都不知道对方住在那里,家里有几个人。你别不信,真正做学问的地方都是这么枯燥的!很多人抱怨说,早知道不来美国了,如果只是自己看书查资料,我在国内也可以做。这是真话,所以请国内的,希望到这边有人手把手教你读书的人不要过来。

希望大家明白,在美国读博士,至少你要读工学的博士,绝大部分时间就是自习!而且越是牛校,越是名导师,自习时间的比例就越长!有人可能会问:那些牛人都是怎么培养出来的?坦白地说,是从地上自己长出来的!真正牛的人,根本是 不论出处的。有很多这样的例子。你们去看看MIT和Berkley这些学校的毕业生,最后有出息的比例也不怎么高。相反很多牛人,并不是牛校出来的。我认识的一个台湾人,当年在一个二流大学的医学院里面挨着门的敲,找奖学金;住最差的公寓,买最廉价的食品和衣服,几乎是留学生里面混得最不体面的。但是人家一砖一瓦的做,慢慢来,越做越好。最后人家去了约翰霍普金斯大学的医学院做教授了。你们知道么?这是全美排名第一的医学院!

美国大学教育的真正成功之处是自由。每个学期开学初,就跟导师说要选什么课。只要这个课不出格,导师都是马上签字。于是你就每天自己上课学习和做试验了。如果你是牛人,有了这种宽松和优良的学习环境,你就能成功。什么叫宽松?没有人逼着你上你不喜欢的课,你自己可以随便选自己喜欢的课,这就叫做宽松。宽松导致高效率。什么叫做优良?讲课的大都是很厉害的教授,听的学术报告都是言之有物的。概括起来,美国的教育平台,增大的是你成功的variation。如果你原来的水准是mu,那你通过美国教育可能达到mu加上一个很大的variation。但你不要忘了,你同时还承担着风险。即便美国人也不愿意没事读博士的。花几年时间到这边读博士,如果你不喜欢科研,那真的是折磨。别忘了,中国正在经历着百年不遇的黄金建设时期。读博士的影子价格很高

说到这里,我想关起门来说咱们中国留学生的通病:急功近利!这种心态反映在很多地方。首先是喜欢紧盯着名校名导师;其次是到了美国以后就失望,于是混日子。你们别不信,美国这边要混博士也不难的。中国现在的留学生真是败坏了中国留学生几十年积攒下来的美誉。我们现在的留学生,哪怕是自己弄到奖学金的,都远远不能跟当年的詹天佑、钱学森和邓稼先这些人物比。人家每天读多少时间书?看看我们现在的留学生,过了资格考试之后,10点能起床就不错了。每个星期,恨不得天天party。留学先辈们,靠着自身坚持不懈地努力,把国外的先进知识和文化带回了祖国,为中华的崛起做出了自己应有的力量。现在中华崛起了,却滋生了这些人!

现在的留学生,功利的想法特别多,出现大师人物的比例很小了!其实如果讲功利,出国不是一个很有效的手段。如果大家出国仅仅是为了改善生活,或是以后向海龟一把,混个好位子。我想说,这些等你们毕业之后可能都不一定还是这么回事了。投资留学可能比投资华尔街的风险还大。希望大家三思而后行,做出对自己最有利的决策。
 
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