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避尘巷

沧海一粟渡沧海

 
 
 

日志

 
 

关于在美国找工作的一些体会@MITBBS  

2010-12-01 09:09:28|  分类: 面霸 |  标签: |举报 |字号 订阅

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半年前写的,贴在学校的Chinese Friendship Association里。陆陆续续地得到一些反
馈,总的还不错,所以斗胆在这里贴出来,希望对版里找工作的朋友们有些帮助。

***
关于在美国找工作的一些体会

毕业离开学校已经3年多了,其实自打毕业后就一直想写一些找工作的体会和大家分享
,但是想法毕竟是想法,至于落实还是一拖再拖。一来自己老是试图找到一些偷懒的借
口,二来也总觉得自己好像还没静静思考而理出一个很好的头绪,深恐胡言乱语,最后
倒搞得弄巧成拙,误人子弟。

但是俗话说世事难料。过去几天,短短数日,恰逢职业生涯一落一起,虽谈不上是什么
大风大浪,过程上也没有什么大喜大悲,但是左右相顾,放眼所及,尽是同僚惶惶,不
禁颇有感触,当年找工作的那番辛苦历历在目。于是下定决心,抱着被狗血喷头的危险
在此涂鸦一把。

本文所提到的看法大都是在下的个人体会,因此对他人来说,不见得就能包治百病,所
以看客自己拿捏分寸。而此文也只当抛砖引玉罢了。

言归正传,谈谈找工作。

先讲讲我的经历。我07年商学院毕业,夫人是读工程的,也在同年找工作。北方的job 
market对她的专业来说不够好,所以当南方H市有几个面试的时候,我就陪她一起南下
。当时计划是她面试完即刻回去等消息,而我准备在这个南部城市再多逗留两周,
networking。因此在南下之前,我稍做了些准备。

第一,    我去了商学院和Alumni Association找到所有该市校友的联系方式,包括当
地校友会的主席;

第二,    我给当地校友会主席写信,告知我打算在H市找工作,希望她能提供一些帮
助;

第三,    我将所有收集到的校友联系方式做了筛选,挑出和我背景相似的大约30人的
名单,然后一一写信,告诉他们我是从母校毕业的校友,会在下面的一两周时间到该市
,希望他们在百忙之中能抽时间和我吃顿饭或喝杯咖啡,一起聊聊天。之前,这30个人
我一个都不认识,而且他们基本都是本校 undergraduate。之所以我大胆一试,关键在
于我知道本校的Alumni Network在全美都很有名。最后,在我登机南下之前,我已经约
到16个校友同意和我面谈,而两周的时间被排的满满的。

之后的事情发展得挺顺利,夫人面试后几天就成功拿到数个不错的offers,于是我们毕
业南下基本上已成定局。于是在之后和校友的面谈时,我的目的性就比较强了。告知夫
人已经拿到H市公司的offer,所以自己肯定会在H市找工作,介绍一下自己的背景和想
法,从对方那里了解一下该市的机会和对方公司的机会,请校友一旦发现有合适的机会
能通知我一下,顺便要了对方比较详细的联系方式。一晃两周时间很快过去,在我离开
该市回本校前,我给每位和我面谈过的校友寄了一件当年本校的The Shirt作为感谢,
没想到本校那帮老校友倒是很看重这个东西,每每回信都会提起这个。虽然两周时间没
有找到任何工作,但是我至少在这些和我面谈过的校友脑中留下一些痕迹,目的算是达
到了。

回到学校后,我一直比较关注来自H市的job opening。但凡看到哪个公司的opening能
和自己背景沾上边的,先看是否有校友在该公司,如果有,网上先递了再说。然后找到
该公司的校友发信过去,告知我递了那个position,job ID是多少,顺便附上resume,
希望他/她能帮我向相关人员推荐一下,云云。如此不过3、4次,终于恰逢一个校友念
熟招人部门的director,和他一推荐,便给了interview,很快拿到offer。事后从同事
那里得知,当时我那director手上有不下200份简历,而他根本没时间去一一细看,只
挑了5份内部人推荐的,面试了2个,而我由于背景接近,幸运地拿到这第一份工作。我
之所以把300-5-2-1这些数据拿出来晒晒,全没有炫耀的意思。

我想告诉你的是,我不觉得我自己肯定就比那200多人强,至少当时我没有在这个
industry的任何工作经历,但是我之所以最后十分幸运,应该说是network帮了我99%的
忙。

找到一份好工作,或者求其次,找到一份工作,不外乎几个基本条件:job opening, 
competitor, capability, resume and network。我07年毕业后至今已经换过几次工作
,而我的经历告诉我这些基本条件中,“network”是最至关重要的。

Network说白了,就是人际关系。

通常,我们一提“关系”,很多人就比较过敏,觉得凭关系似乎为人不齿,总觉得自己
顶天立地,唯我独尊,好像凭关系找到工作就不是靠自己,而是依靠别人,更有甚者,
认为托关系找工作会让人笑话,所以宁可日日不工作,也不愿意放下身段,开尊口去请
别人帮忙找工作。我不想在这个问题上浪费时间去解释,只想提醒看客,如果你的目的
是要尽快找到一份合适的工作,只要你不偷不抢,不用违法丧德的方式争取,大可不必
纠缠“关系”这个名称。你有capability不见得别人就知道;市场上有些合适你的job 
opening其实仅仅在公司内部流通,而你就不晓得在哪;你的简历美轮美奂,可是好的
recruiter就是看不到。为什么?因为你没有合适的network去帮助你。

其实network相比其他的找工作基本条件要来的重要不仅仅在于其效果明显,更在于其
是一个积累的过程,所以有时比较漫长,需要耐心,但是network一旦有小成,收获就
会紧跟而来。

Network里可以包括你的家人,导师,朋友,师兄弟姐妹,alumni,colleagues,
peers8, etc. 我在介绍个人找第一份工作时已经提到了几个networking的sources,
在这里我把我能想到的列一下: 
1.    学校的Alumni Association
2.    自己department的Alumni Network
3.    当地的Alumni Network
4.    工作过的单位Alumni Network
5.    www.Linkedin.com

这里我想强调一下,www.linkedin.com 是个很好的专业人士的社交网站,它有别于
facebook。当然facebook也不错,虽然从找工作和network professionals的角度上我
不怎么推荐facebook。至于怎么用linkedin,我在下面介绍一下我的做法。

Linkedin里有三个不同层面的资源可以利用。

第一层contacts是那些你认识的人,尤其是朋友,同学。这些人,无论什么专业背景,
建议你都把他们加入你的network。俗话说在家靠父母,出门靠朋友。你朋友越多,当
然路子自然宽些,行事多少方便些。举个例子。我有个朋友找engineering工作,和我
背景不尽相同,但是由于我的network里有不少engineering公司的朋友,我就找他们帮
忙递简历,结果没多久他就得到一个onsite interview的机会。从这个层面讲,
facebook有其类似的效果。

第二层contacts是和你找的工作或背景有关的人。你可以从(A)第一层contacts的
network里发掘一下,也可以(B)用专业的关键字直接从linkedin里找。用(A)的好处在
于你能利用第一层contacts作为referral,这样,你在加第二层contacts到你的
network里就显得不怎么唐突,由于对方和你认识同一个人,就不怎么会拒绝你的邀请
。方法(B)的好处在于你的目标会比较清楚,专业背景的匹配度比较高。但这个方法的
缺点是由于没有referral,你的加入邀请会很容易被拒绝。在这里我顺便提醒一下,
linkedin里如果你不认识别人而盲目提出加入邀请,而最后如果对方拒绝的话,你的帐
户和功能会受到影响。所以,最好的办法是通过认识的人来network,如果实在没有足
够的network来加入你想加入的人,最好在向此人提出加入邀请时,在inMail或message
里讲清楚,希望对方能理解你的行为,而且即使不想接受邀请,也不要选择拒绝。只要
对方对你的邀请置之不理,你的帐户就不会受损失。

第三层contacts是专业或当地的recruiters。Linkedin里的recruiters是很容易被
locate的。他们的背景和特长往往在个人介绍里已经很清楚了。找到那些有价值的
recruiters,联系他们,让他们帮你找工作是个很有效的途径。

另外,linkedin里也会有些job opening贴出来,由于这些openings和network/
contacts融合在一起,你很容易就能发现是否有认识的人和这些openings有关。这比起
你盲目在hotjob,monster上递简历要来的有效得多。

Network讲完了,让我们开始谈谈resume。Resume的重要性不用我说了。至于resume怎
么写,Amazon或图书馆里有上成百上千的指导书、傻瓜书,有时间的话,一本本去翻翻
,3、5本之后你就是写resume的专家了。但是你如果没时间,我下面介绍的方法除了对
PhD找professor工作的人恐不适用外,其他的或许有所帮助。

首先是format。不同的地方对resume的format有不同的要求。不同的职业阶段resume 
format也不尽相同。我这里推荐的format可能适合刚毕业或工作10年以内的在美国找工
作的人。参考(http://www.resume-
help.org/images/project_manager_resume_example.gif)。当然你可能不需要
Executive Summary和Core Competencies,但是显然你要加入你的Education。通常对
刚毕业的或工作不久的人来说,Education, Experience, Community Involvement, 
Additional Skills (or Computer and Language Skills)是个不错的顺序。

其次是长度。对刚毕业的人来说(PhD除外),resume最好不要超过一页纸。开始工作后
,差不多每5年工作经历可以增加半页。但是最终也不要超过两页。前不久,我有幸看
到我的director和一个更高级别manager的resume,都是两页,而第一页还放了好大一
张照片 :-)

再次是bullet。我建议你每个阶段的experience不要超过8个bullets,最好是5-6个。

最后讲一下experience 部分的遣词用句。第一,最好以动词开头,且每个bullet的动
词不要重复;第二能避免的”the”全部去掉,句尾的句号全部去掉。Resume不用十分
遵循句法;第三,每个bullet不要超过两行,且尽量包括“做什么”,“怎么做”和“
达到什么结果”。举个例子:

? Developed a spreadsheet model (怎么做) to collect and analyze 
project data, evaluate P&L and estimate prognosis (做什么), reducing 
operating costs by 10% (达到的结果)

当然,这个八股文三步曲并不一定适合所有的bullet,自己灵活调整,不必拘泥。

下面讲一下如何起步写resume。很多人觉得开始写resume是件很头疼的事情。我的建议
是首先把format定下来,然后就像填字游戏一样往里面填东西。姓名、地址、联系电话
、email、education等等都是硬信息,先填了再说。怎么讲,一个resume的框框总有了
,不至于让人觉得空如白纸。下面要好好想想experience。这个比较费神。最好的方法
就是身边备一个小本,一支笔。走路、吃饭或睡觉时好好想想自己曾经做过什么,有过
什么成绩。每次想到什么马上写下来作为一个bullet。等有空时,再把这些信息都
upload到你的resume里。通常这个过程长则1-2个月,短则1-2周,等到你的resume被充
得有个4-5页长的时候,你就可以开始找个安静的时间让resume瘦瘦身,把bullets按不
同历史阶段分分类,重复的bullet去掉。然后再重复上述循环,等resume又有4-5页长
时再瘦身,这次把resume里技能重复的部分都去掉。然后按我前面说的几个写resume的
标准来重写你的resume。你的第一稿resume是你的骄傲。但是写完后,放一放,丢在一
边不要再去看,一直等两、三个星期后再拿出来看。这段时间里,你可以去indeed或其
他类似网站,找到你感兴趣的工作,把job description一个个全收录在一个word文件
里,仔细阅读每个bullet并highlight所有的动词和软件名称。两、三周后,当你拿出
你的一稿再看时,如果你还认为写得好,那恭喜你,你差不多已经完成50%的resume工
作。如果你觉得还写得不好,那么把你从job description里看到的好词好句稍作变换
用到你的resume里。然后再放数周,再回来看。直到你满意为止。至此,internal的工
作稍告段落。下面你可以把你的resume给其他朋友看看,他们多少会给你提供些有价值
的看法,比如语法或句法的错误。Resume到这个阶段,基本上达到可以拿出去试试的时
候了。但是对于每个你要递resume的job opening,我还是建议你根据job description
稍作一些改动,以更符合这个opening的要求。当然,随着时间的推移,你可能也会发
现你的resume还需要这样或那样的修改。慢慢改,不用急,resume永远都没有perfect
的时候,但是你必须保证在你每次递交resume的时候,那个resume在当时是你所能提供
的最perfect的。

这里我额外给商学院的同学一个提醒,美国不少商学院的图书馆有最近两届MBA学生
resume的汇总,是公开供public参阅的,借来看看会很有帮助。我当时是把所有人的
resume都复印了,关键字一个一个找出来,然后尽量融合到我自己的resume里。这个和
从job description里找关键字异曲同工,只不过我当时还没想到用job description而
已。

对于找工作来说,resume其实是算是简单的,变数不多。但是这并不意味着你不需要多
花时间和精力。拿我来说,我的resume推倒重写不下10次。不算信息采集和整理,单单
花在写resume上应该不会少于100个工时。看这篇文章的人,相信大都学历资慧远胜于
在下,当然不需要这么多时间,但是若想仅仅几小时就能搞出一篇像样的resume,那也
是很不容易的。

说说interview。Interview的书很多,良莠不齐不说,内容重复更是浪费资源。这里我
推荐大家看一本Michael Spiropoulos写的《Interview Skills that win the 
Job》。
我个人很喜欢这本书,读了好几遍,笔记也做了不少。我找工作时interview都是以这
本书的思想准备的,后来resume也根据这本书的精神作了改进,至少到目前看来,还算
成功。此外,每次interview之后最好都把当时对方问的问题和你的回答都写下来,仔
细琢磨,看看哪些准备好了,那些还有欠缺的,以备下次改进。前几日拿出我当年毕业
前在校内interview的记录,居然发现还有recruiter表情的描述 :-)

强调一下关于interview后follow up的事。不少朋友和我谈起过这个问题,很多人觉得
纯等消息最为有礼貌。这里我想劝大家一声,第一,是你找工作,不是工作找你;第二
,礼貌是有范畴的,不要无限夸大。我的建议是interview两周后如果没有任何消息,
给recruiter或曾经面试过你的其他人发信follow-up打听一下他们的决定。(在这里顺
便提一下,interview时尽量给每个面试过你的人要他们的名片,面试回来后第一时间
写感谢信。)如果还没有消息,要么直接打电话,要么再发封信告诉他们你会在哪个具
体时间给他打电话。Follow up的内容基本上应包括一下内容:

1.      你对能和他们的团队一起工作充满渴望;
2.      你对他们的行业、项目或具体工作十分感兴趣;
3.      你reliable, capable, responsible, etc.

如果不是必须的话,尽量不要提及你在interview里犯过的错误,尤其是技术上的错误
。很多错误在你看来很大,而在recruiter看来可能没那么要紧。要知道如果你的错误
已经造成伤害,发生的已经发生了。而recruiter可能面试过很多人,他恐怕早就忘记
你的错误,如果你follow up时再次强调的话,哪怕是纠正你的错误,都会给你带来负
面印象,因为原本在他印象中模糊的你或者正面的你有可能被犯过错的你所代替。

最后谈一下找工作的心态。说别急着找工作,那是安慰你。说经济不好,工作不好找,
那是骗你。工作是要人去做的,这就意味着什么时候都总是有工作机会,多少的问题。
但关键在于你是不是知道,是不是能找到机会去和别人谈一下。即便能有interview的
机会,你还不知道对方是不是真的喜欢你,你的competitor是谁,等等。所以找工作一
定要把心态放好。记住这是一个锻炼人的过程。Network没有停止的时候,这次建立的
人际关系可能并无助于这次找工作,但是下次换工作呢,谁知道你是不是需要一些老朋
友来帮忙?临时抱佛脚不是个出路。另一方面,只要没有收到confirmation,甚至我说
只要你还没有踏进办公室开始你第一天的工作,你就不能停下来歇歇。千万不要等到
interview后被拒绝了才开始找下一个,白白浪费好几周的时间。

有不少人提过找一个perfectly match的工作最重要。我不反对这种看法,但是我的经
历告诉我,我们身边恐怕根本就没有perfectly match的工作。Job description上列的
未必就是你真正去做的,而你真正找到的工作或许和你的背景略有差异但你最终发现是
你更喜欢的工作。即便真的有一份看似很match的工作,你还有可能面对一群你并不喜
欢的同事。所以,归根到底,我想说的是,不要太挑剔,要着眼于共性,而不是差异。
对于每一个机会来说,没有perfect job,只有perfect person。好好研究job 
description,尽量找到和自己的背景及经历有共性的地方。记得以前有人说过“你适
应工作,而不是工作适应你。”

题外话讲一下攒人品的重要性。无论是刻意还是无意,攒人品是很重要的事情。记得我
第二份工作是由另外一个department的manager介绍的。他之所以帮我这一把,很可能
是由于我早年给他夫提供了些如何让她母亲顺利获得签证的办法。我早前可没想到我后
来会需要这个manager帮我找工作,但是不得不承认,你帮了别人,攒了人品,最后受
益的恐怕还是你自己。

附:有些关于工作许可 (work authorization)。不少人提过在公司网站递简历时会要
求选择work authorization status。这里我建议刚毕业的人,除非选项十分明确,比
如:citizen,greencard,H1B,etc. 否则不要轻易选任何对自己不利的选项。如果选
项仅仅是Authorized or not authorized,即便你还没有拿到H1B,OPT或CPT,也要选
前者,否则,你的resume连电脑系统都过不了,更别提能让HR或公司recruiter看到了
。而作为你,只要有机会和公司的recruiter面谈,你就有可能说服他你是最合适的人
选,而那个时候,work authorization就不重要了,因为由于公司真的很需要你,他们
很可能会给你办工作许可,而这之前,他们可不会告诉你说我嫌麻烦或花钱而不想给你
办H1B。

附:关于和校友谈什么和在哪谈。

这是一个很好的问题。我当时也其实费尽心思来考虑到底谈些什么比较好。

我总结的经验是,公事80%,私事20%。什么算私事呢?我把跟我直接找工作有关的事作为私事,而
把所有和找工作无关的或有间接关系的作为公事。比如,job opening,local job 
market,referral,other contact info等等,应该算是私事,而体育,生活,兴趣爱
好,社会活动,天气等等都算是公事。可能有人会问,你去和校友谈,难道不是为了找工作么,那
为什么30分钟宝贵的meeting时间里只花5-6分钟来谈工作呢?道理其实很简单,因为你约校友出
来的目的很清楚,这个目的在你给校友发email去schedule meeting的时候已经说清楚了。既
然校友愿意见你,无非有几种可能,一种是他们有opening或他们知道谁有opening,而这种可能
性通常比较小;另一种可能性比较大的是他们想认识一下你,看看你是不是他们喜欢的那种人,进
而来决定他们是不是愿意花点力气来帮助你。正因为后者的因素很大,所以你和校友面谈的重点应
该在展示你个人魅力上,尤其是你的亲和力,调和你和校友之间的氛围,而不是过多的表现出对
job本身的如痴如狂,哪怕事实上你的确很desperate。记住,要让别人真心帮你,你必须先让别
人喜欢你。而过多的关注job本身会给人一种比较自私的感觉,而这种感觉很伤害
relationship。

通常,和校友,尤其是老校友谈比较容易些,因为他们都比较世故,面对年轻人,他们往往会问些
问题,比如你的情况,学校情况,等等。这其实给了我很多经验,以至于到后来,我和校友谈的很
多东西都是重复前几个校友的谈话内容。我一开始谈的几个校友都已经退休了,他们花了很多时间
和我聊学校的football,这个学院的建筑,那个学院的教授,我有时也插几句问问他们当年读书
时的奇闻轶事,这些东西都是他们认为很有意思也很珍贵的东西,所以这些话题要好好准备一下。
因为我当时去和校友面谈前已经通过很多途径了解了他们的背景,尤其是教育和工作背景,所以,
我也会问问他们在各自公司工作的情况,对于退休的校友问问他们的退休生活,他们的家庭,孩
子。记得有个老校友和我谈得开心,把他的历次婚姻经历都给我介绍了一次,让我觉得距离感一下
减少了很多。和他们谈话,我并没有把他们看作我找工作的一个source,而是看成一个结交朋友的
机会,而当他们发现你是一个不错的或有意思的年轻人时,他们往往会主动说到和工作有关的事情
上,比如,他们会问我有没有申请某个公司,而这个公司的某个高管是他老婆的校友;他们也会给
我一些其他有价值的联系人,而且允许我refer他们的名字;等等。当然,如果他们实在没有想起
谈及工作的事情,我通常会在最后10分钟内很简短地提一下,无非是我在找工作,很喜欢当地,知
道校友会的强大,希望对方能在适当的场合给些帮助云云。不要给每次面谈定什么目标,非找到一
个工作不可,换句话说,即便你心里充满的功利,你也不要表现出来。当然心里没有功利最好,这
就像武侠小说里的无招胜有招。正如我前面说的,network很重要,有时也很漫长,效果不见得立
竿见影,但是的的确确是一个财富积累的过程。平常心很重要。

关于meeting地点,餐馆和咖啡屋都是不错的选择,关键看校友怎么看。有些朋友可能会说,那
好,我请校友吃顿海鲜大餐,让他们觉得欠了我一个人情,以后帮我就会比较出力。如果你真这么
想的话,我会笑话你的,美国人一般不这么想,即便想,也不会... anyway,他们不这么想。我
觉得美国人比较注重情感上的东西。所以吃好吃坏不重要,重要的是你是不是让他们觉得你是一个
很舒服的人。我当时约校友出来吃饭,一般都是校友点餐馆,他们也很照顾我,每顿饭一般每个人
差不多$10左右,如果是出来喝咖啡,starbucks是首选。

和每个面谈过的校友要有follow up,感谢他们的时间,顺便在email中简略重复一下谈话中的某
个或某些有趣的话题。这是让别人记住你的很重要的方法。

找工作是个辛苦的过程。但是一份付出终有一份回报,而好运总是和努力结伴而行。

Good luck!
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